Diego heeft iets met eten

Diego, een vrijwilliger van 14 in de Kinderwinkel

Er komen vanavond 16 mensen. Dat zijn er meestal meer, vertelt juf Marijke. Vaak zijn er zo’n 30 gasten, maximaal 45 mensen kunnen er eten. Ze krijgen een driegangen menu voor 5 euro. Wat de pot schaft is elke keer verschillend, met eten uit verschillende kooktradities. Vanavond is het Hollandse winterkost: zuurkool met voor de liefhebbers worst. Vegetarisch courgettesoepje vooraf, toetje na. De helft van de gasten is 70+. Kan Diego goed met hen opschieten? “Ja hoor, meestal wel. Er wordt wel eens gemopperd, maar ik vind het contact met de mensen fijn. Maar zelf koken vind ik het leukst.”

De Van Baerlestraat, waar de Kinderwinkel is gevestigd, is een van de Moerwijkse straten met de minst aantrekkelijke uitstraling. Diego woont er vlakbij. “Ik vind het niet altijd leuk in Moerwijk. Er is vaak iets aan de hand. Hier stonden laatst op vrijdag allerlei politiewagens.” Juf Marijke vertelt dat er dan invallen worden gedaan in horecagelegenheden om mensen met schulden op te sporen. Soms zelf met ME-busjes. In deze hectische straat is de Kinderwinkel een oase van rust, van focus op kinderen als Diego, een thuishaven en vrijplaats. Al bijna een kwart eeuw, want maart volgend jaar viert de Kinderwinkel haar 25-jarige bestaan. In al die jaren heeft de Kinderwinkel meer dan 1000 kinderen een veilig onderkomen bezorgd. Het is een unieke plek in Den Haag, met twee beroepskrachten en veertig vrijwilligers, waar kinderen als de superjonge vrijwilliger Diego zich thuis voelen. Zie voor de activiteiten www.kinderwinkeldenhaag.nl.